电子书的兴起和冲击

来源:深圳特区报  发布时间:2012年5月3日

图书销售排行榜一直都只计入实体书的销售数量,近年来电子书的销量增长迅速,产生了对电子书排行榜的需求,但由于对电子书销售统计尚无统一认可的方案,暂时还没有全面权威的排行榜。不过在英美两地,特别是英国,亚马逊网站在电子书销售上占据了垄断地位,所以它的电子书排行榜可能是最具代表性的。

读者在买实体书和电子书上的行为有什么不同?也许可以从最近一本电子书的走红上看出一些有趣的现象。在美国亚马逊网站上,目前最受欢迎的电子书是美国作家苏珊·柯林斯(Suzanne Collins)的《饥饿游戏》(The Hunger Games)三部曲,这当然和根据这部小说改编的电影最近在公映有关。然而在销量上紧随其后的,却是一部由无名作家创作的小说处女作《五十个层次的灰色》(Fifty Shades of Grey)。作者詹姆斯(E.L. James)是英国的一名电视编剧,她先是在一个小说网站发布一系列小说片段,引起关注之后就有出版社为她出了电子书在亚马逊网站销售,在基本没有任何宣传之下完全靠网络口碑传播,悄悄地走红了,去年这本电子书就卖出了25万本。引人注目的是它的题材:这是一本以女性为视角的浪漫情色小说,女主角是个大学生,男主角格雷(Grey,意为灰色)却是个有施虐癖的富翁,小说中既有炽烈情色描写又有浪漫爱情故事,据说大受女性读者喜爱,被戏称为“妈咪看的色情小说”(mommy porn),当然看电子书的一个好处是别人不知道你在看什么,在公车地铁上看不会担心有人向你投来异样的眼光。不过这本电子书卖得如此之好,英美两地都将出版实体平装书,而且已有制片人买下版权准备搬上银幕。

詹姆斯靠出版电子书一举成名,但是许多作者和出版社还是对电子书存有戒心,一个重要原因是创作出版方几乎无利可图。电子书销售市场被亚马逊垄断,在美国还有一个Nook平台具有一点竞争力,在英国亚马逊的Kindle阅读器则没有一个像样的对手。在这种情况,出版社的抱怨通常是被亚马逊压价压得厉害,利润微薄,不值得做。

不过这一状况也许会出现改观,本周二是英国出版界的一个重要日子,J.K.罗琳的《哈利·波特》系列终于出了电子书。与其他电子书不同的是,《哈利·波特》电子书没有数字版权管理(DRM),可随意拷贝,同时提供多种阅读器版本,包括Kindle版本。然而《哈利·波特》系列的Kindle版电子书虽然陈列在亚马逊网站上,但点击购买却会被转到罗琳开设的专门经营哈利·波特产品的网站Pottermore.com。对罗琳来说,这样做的好处是既可以利用Kindle这个市场最大的阅读器平台,却又能自己定价,利润大部份归自己,亚马逊网站仅仅是做个指路牌的角色。当然不是每个作家都愿意或是有资源这么做,但是出版社也许就因此有了动力投资电子书,这就难怪为什么英国出版界这么密切关注着罗琳网站的成败了。